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Aventuras en el Canal Alimentario

Aventuras en el Canal Alimentario


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Lamento que Mary Roach pronto se quede sin funciones corporales. Ha escrito libros de ciencia sobre los muertos (Rígido), el después de la muerte (Espectro), y el sexo y lo que pasa por él (Bonk). Ahora ella esta de vuelta con Trago (W.W. Norton, $ 26.95), sobre cómo nuestros cuerpos procesan todo lo que ponemos en nuestra boca desde el momento en que lo olemos, lo probamos y lo masticamos hasta que es expulsado sin ceremonias a su tumba acuosa y en espiral.

¡Y es algo fascinante! El modus operandi de Roach es rastrear y conversar con los científicos y especialistas que estudian todo, desde si su boca realmente hace agua cuando huele algo que se está cocinando hasta qué tan rápido un bolo de comida viaja a través de sus intestinos hasta si su estómago podría romperse o no por comer en exceso ( no) o si el estómago de un cadáver estallará si se sobrealimenta póstumamente (sí).

Los informes científicos de Roach nunca se ven comprometidos, pero tampoco deja pasar una buena historia, una observación mordaz o un comentario inteligente. A Roach simplemente le fascina lo que hace nuestro cuerpo, incluso en su forma más repugnante, y lo documenta todo. Pero también sabe que tenemos mentes sucias y se ríe como el resto de nosotros. En un capítulo sobre "Por qué comemos lo que comemos y despreciamos el resto", no puede resistirse a comentar sobre un estudio que se está realizando sobre cómo hacer que comamos testículos de cerdo y nos gusten. Ella informa con alegría que el trabajo se está llevando a cabo “en - ¡llena mi corazón de alegría! - Ball State University ".

Sus temas son a veces tan asquerosos ... Trago está subtitulado, "Aventuras en el canal alimentario", y su humor es tan preciso que podemos olvidar lo extraordinaria que es una escritora científica (sus informes los lleva el New York Times y otras publicaciones de agosto), y la cantidad de investigación que realiza para analizar cada detalle. Excepto que no es un trabajo duro para ella o para nosotros, debido a su fascinación por la gente que le cuenta sobre sus estudios. En resumen, vuelve a despertar en nosotros esa lujuria adolescente por aprender cualquier cosa, siempre y cuando esté envuelto en un paquete adecuadamente irreverente.

El sitio web de Roach (maryroach.net) nos recibe con una cucaracha dibujada arrastrándose por nuestra pantalla. Una vez que lo aplastamos con un movimiento rápido de nuestro cursor, leemos que Roach es una Pascua de Resurrección que se graduó de Wesleyan antes de huir a San Francisco con amigos en 1981. Después de temporadas en relaciones públicas y edición independiente, gravitó por escribir libros. Ha ganado premios por su escritura, nos dice Roach, pero no se deje impresionar demasiado.Un artículo mío de 1995 llamado "Cómo ganar en la guerra de gérmenes" fue finalista del Premio Nacional de Revistas, y en 1996, mi artículo sobre casas de bambú a prueba de terremotos obtuvo el Premio de Periodismo de Ingeniería en la categoría de revista de interés general, por lo que fui, seamos honestos, el único participante. A menudo escribo sobre ciencia, aunque no tengo un título en ciencias y debo fingir mi camino a través de entrevistas con expertos que no puedo entender ".

Roach es esa profesora que teníamos en la escuela de pregrado cuya clase nunca cortamos, la que mantuvo nuestra atención no solo a través de su erudición, sino porque necesitábamos estar alerta a cualquier tema escandaloso que abordaría o historia profana que contaría a continuación. El ingenio de Roach puede ser seco, pero su escritura es húmeda y jugosa.


David Treadwell: Oye, ¿has leído…?

En preparación para un viaje a Florida en marzo, hice una encuesta a mis amigos de Facebook y les pregunté: "¿Cuáles son tus tres libros favoritos de todos los tiempos?" Ochenta personas respondieron, para mi sorpresa. Las recomendaciones iban desde lo clásico ("Guerra y paz" y "Matar un ruiseñor") hasta lo contemporáneo ("Convertirse" y "Americanah") y lo intelectual ("Die at the Right Time: A Subjective Cultural History of the American Sesenta ”y“ El secreto japonés para una vida larga y feliz ”). Varias personas sugirieron libros con antecedentes de Florida (“92 in the Shade”, “Bad Monkey” y “Rum Punch”). O una buena lectura en la playa (libros de Louise Penny). Otros siguieron la ruta científica ("Aventuras en el canal alimentario". Y un tipo sugirió "Nacido para correr", y señaló que debería haber algunas opciones "no intelectuales". En realidad, yo leí "Nacido para correr". Buen libro.)

Obviamente, me había topado con un buen nervio con grandes resultados. A los lectores ávidos les encanta compartir ideas de libros con otros lectores. Mi madre "Moo" y yo compartimos ideas de libros durante años, de hecho, muchos de mis "mejores" (enumerados a continuación) fueron sus recomendaciones. Mi padre “Paw”, por otro lado, limitó su lectura a “Scientific American” y al Philadelphia Inquirer, donde podía seguir a “sus” Filis y “sus” 76ers. Me encontré con el oro cuando le sugerí que leyera, “Derribando la casa: la historia interna de seis M.I.T. Estudiantes que se llevaron Las Vegas por millones ". Era una apuesta segura desde que se graduó del M.I.T. y era un experto contador de cartas. Pasó muchos días felices ganando dinero mientras jugaba al blackjack en Atlantic City, un pasatiempo lucrativo que persiguió hasta bien entrados los noventa.

Afortunadamente, Midcoast Maine es un paraíso para los buenos lectores. Pertenezco a dos grupos de libros mixtos, uno en verano y otro durante el resto del año. Todos mis buenos amigos comparten ideas para libros. Tenemos la suerte de tener acceso a la magnífica Biblioteca Curtis Memorial en Brunswick con su amable personal profesional, excelentes colecciones y amplias áreas de lectura. Y Gulf of Maine Books es una verdadera joya, con el peculiarmente encantador Gary Lawless y su inteligente esposa y socia comercial Beth Leonard, cuyas muchas tareas incluyen colocar libros tentadores en el mostrador.

Pedir a mis amigos de Facebook que citaran sus tres libros favoritos me hizo pensar en los mejores libros que he leído en mi vida. Es imposible, por supuesto, que los lectores serios se limiten a solo tres selecciones, así que yo no lo hice. De todos modos, aquí está mi lista sin ningún orden en particular. Para ahorrar espacio, he incluido solo el apellido del autor.

"Ángulo de reposo" (Stegner), "Tess of the d'Urbervilles" (Hardy), "Lonesome Dove" (McMurtry), "Drinking the Rain" (Shulman), "Prince of Tides" (Conroy), "English Creek "(Doig)," Adiós a las armas "(Hemingway)," Middlemarch "(Eliot)," Matar a un ruiseñor "(Lee)," La cabaña del tío Tom "(Stowe)," Una noche para recordar "(Lord), "Ella no está allí" (Boylan), "El corazón es un cazador solitario" (McCullers), "Hijo nativo" (Wright), "Toda la luz que no podemos ver" (Doerr), "Alexander Hamilton" (Chernow), " Ángeles asesinos ”(Shaara),“ El diario de una niña ”(Frank),“ La elección de Sophie ”(Styron),“ Anna Karenina ”(Tolstoi),“ Uvas de la ira ”(Steinbeck),“ El jilguero ”(Tarrt ), "The End of Your Life Book Club" (Schwalbe), "Benjamin Franklin" (Isaacson), "El mundo es mi hogar. Una memoria" (Michener), "Shipping News" (Proulx), "Bird by Bird: Instrucciones sobre la escritura y la vida ”(Lamott),“ Dubliners ”(Joyce),“ The English Patient ”(Ondaatje),“ Americanah ”(Adichie),“ Between the World and Me ”(Coates),“ Let the Great Wo rld Spin ”(McCann),“ Cold Mountain ”(Frazier),“ The Collected Stories ”(Updike),“ Beloved ”(Morrison) y“ Leadership in Turbulent Times ”(Goodwin).

Ahí tienes. Si solo una persona se inspira a leer solo un libro adicional como resultado de esta columna, entonces estaré contento. Gracias por tu indulgencia.

David Treadwell, un escritor de Brunswick, agradece los comentarios y sugerencias para futuras columnas de “Just a Little Old”. [correo electrónico & # 160 protegido]


Aventuras en el Canal Alimentario

Escribo sobre muchos temas deprimentes y, a veces, un cambio de ritmo es bienvenido. Mary Roach, catalogada como "la escritora científica más divertida de Estados Unidos", ha dado seguimiento a sus exploraciones anteriores de cadáveres (Rígido), sexo (Bonk), El más allá (Espectro) y supervivencia en naves espaciales (Embalaje para Marte) con un nuevo libro titulado Gulp: Aventuras sobre el Canal Alimentario.

Olvídese de toda esa mitología sobre la dieta, la desintoxicación y las acumulaciones de hamburguesas de hace 10 años en el intestino. La realidad de la fisiología digestiva humana es mucho más interesante y tiene el atractivo adicional de ser cierta. Y en las manos de Roach, a menudo graciosamente graciosos. Ella es una reportera de investigación práctica que está lista para probar cualquier cosa entre otras aventuras, inserta todo su brazo en el estómago de una vaca. Su entretenida odisea la lleva a Igloolik para comer piel de narval, a un laboratorio de degustación de comida para perros en Missouri, a Minnesota para observar un trasplante fecal y a lugares extraños y exóticos a la vanguardia de la ciencia, poblados por personajes coloridos.

También se adentra en intrigantes viñetas de la historia. ¿Sabías que cuando el presidente Garfield moría por complicaciones de la bala de un asesino, se alimentaba exclusivamente del recto? Ella da la receta y describe los olores desagradables que invaden toda la casa.

Ella describe cómo la Iglesia Católica lidiaba con la cuestión de si el consumo rectal de caldo de carne rompería el ayuno de Cuaresma. Los farmacéuticos habían estado vendiendo enemas de caldo a monjas y otros católicos piadosos para sostenerlos durante el ayuno. De acuerdo con las reglas del Vaticano sobre el ayuno, la comida se definía como que pasaba por la boca, por lo que la nutrición con enema aparentemente estaba bien. Pero no estaban del todo seguros, y de hecho consideraron aplicar el método científico a cuestiones de fe:

Se propuso un experimento mediante el cual los voluntarios serían alimentados estrictamente por el recto. Si sobrevivían, el enema tendría que considerarse alimento y, por lo tanto, prohibirse. Si no lo hicieran, la definición permanecería como está, y sería necesaria una vigorosa penitencia. Al final, nadie se ofreció como voluntario y las monjas continuaron… dando la bienvenida a los clístas.

Roach nos dice que el sulfuro de hidrógeno, el olor de los huevos podridos, es tan letal, molécula por molécula, como el cianuro. Es ofensivo para nuestra nariz a 10 partes por millón, pero por encima de 150 ppm ya no podemos olerlo: paraliza los nervios olfativos. Puede llegar a 1000 ppm en pozos de estiércol, lo suficiente como para causar parálisis respiratoria y asfixia. Sin el olor que los advierta, la gente se derrumba y muere, al igual que quienes intentan rescatarlos. En un caso, un granjero entró en un pozo de estiércol para desatascar una tubería. Cuando se derrumbó, un trabajador trató de rescatarlo, la madre del granjero se apresuró a bajar la escalera para ayudarlos a ambos, y su hijo murió tratando de ayudarla: una cadena de muerte que involucra a 4 personas. Y un equipo de patólogos que trabajaba en una sala de autopsias mal ventilada fue casi abrumado por los vapores de los cuerpos de las víctimas.

Aprendemos sobre las virtudes de la saliva, cómo sobrevivir al ser tragados vivos, por qué algunos animales morirían si no se comieran sus propias heces, cómo entrenan los comedores competitivos, la mecánica del transporte de contrabando en paquetes tragados o por inserción rectal, investigación sobre flatulencias. (un hallazgo curioso: los hombres se tiran más pedos, pero los de las mujeres huelen peor), por qué el estómago no se digiere a sí mismo (en realidad, lo hace, pero el revestimiento del estómago se renueva constantemente), por qué aumentar la fibra en la dieta puede ser malo para usted , el papel del estreñimiento crónico y el megacolon en la muerte de Elvis, y cómo los cirujanos intentaron curar la diarrea extirpando una sección del intestino y reinstalándola al revés para lograr la peristalsis inversa (esto no funcionó).

Si lee este libro, se divertirá y aprenderá muchas cosas, aunque es posible que algunas de ellas no sirvan para una conversación adecuada durante la cena.

Este artículo se publicó originalmente en el blog Science-Based Medicine.

Harriet A. Hall, MD

El Dr. Hall es un editor colaborador de ambos Escéptico revista y el Investigador escéptico. Ella es colaboradora semanal del Blog de medicina basada en la ciencia y es uno de sus editores. Ella también ha contribuido a Quackwatch ya varias otras revistas y publicaciones respetadas. Ella es la autora de Se supone que las mujeres no deben volar: las memorias de una cirujana de vuelo y coautor del libro de texto, Salud del consumidor: una guía para decisiones inteligentes.


10 cosas interesantes que tú y rsquoll aprenden del nuevo libro de Mary Roach y rsquos

¿Alguna vez se preguntó qué le sucede a su hermoso risotto de boletus una vez que sale del plato y se desliza por el esófago? Mary Roach lo hizo, y la divertida escritora científica relató sus aventuras por el tubo digestivo en su nuevo libro, Trago. Advertencia justa: las cosas no terminan siendo tan bonitas como comienzan.

Trago lo lleva a lo más profundo de su sistema digestivo, al Ártico para explorar la cultura de los órganos alimenticios y al interior de un laboratorio de alimentos para mascotas para descubrir por qué a los perros les encanta el sabor de los cadáveres en descomposición. Aquí y rsquos una vista previa de 10 cosas interesantes de las que usted y rsquoll aprenden Trago :

¿Sabes que el detergente para ropa siempre está lleno de "enzimas que combaten las manchas"? Esas son en realidad enzimas digestivas y amilasa similar a mdash, que descompone el almidón, y la lipasa, que descompone la grasa. Entonces, básicamente, ¿lavas tu ropa en una gran boca humana? "Tiene mucho sentido", nos dice Roach. & ldquoLos ​​mismos alimentos que te pones en la boca, a menudo los dejas caer en tu ropa. & rdquo No es que la saliva funcione como un quitamanchas instantáneo, descubrió Roach. Para eso, incluso los expertos en saliva recurren a los rotuladores Tide.

De todas las cosas raras en las que Mary Roach comió Trago& mdashlos inicios de la comida para gatos, el aceite de oliva rancio & mdash su favorito era muktuk. Eso es la piel de un narval, una ballena ártica con un colmillo de unicornio. El plato es un alimento básico de los inuit. "Muchas otras culturas ven que las vísceras no solo son sabrosas, sino también muy nutritivas", dice. & ldquoNarwhal es un poco chiflado. Tiene una textura agradablemente gomosa y, bueno, no gomoso, suena mal, pero es similar a comer un caracol. Además, ¡está repleto de vitamina A!

¿Alguna vez se preguntó cómo se siente el interior de una vaca viva? Mary Roach lo hizo, por lo que viajó a la Universidad de California en Davis para explorar el estómago más grande de una vaca y cuatro estómagos, llamado rumen. A diferencia de los humanos, cuyos estómagos son mejores para desinfectar los alimentos que contener grandes cantidades, las vacas pastan todo el día en pasto y detritos del suelo de baja nutrición. Necesitan estómagos tan grandes para clasificar los nutrientes.

"Hace calor y da un poco de miedo porque las contracciones del rumen son realmente poderosas", dice Roach. Con el espacio de almacenamiento de un bote de basura de 30 galones, la cavidad es como una cuba gigante de fermentador-compostador-mezclador. Temía que me rompiera un dedo. Supongo que lo que sentí fue asombro. Es una especie de privilegio y una deuda de agradecimiento a la vaca, que parecía ni siquiera darse cuenta.

Las dietas de moda simplemente no parecen desaparecer. Una de las soluciones rápidas particularmente extrañas de la humanidad se remonta a principios de la década de 1900 con Horace Fletcher y rsquos y ldquoFletcherizing. Ese y rsquos es un nombre elegante para la masticación extrema Fletcherizing prescribió 722 mastica por media cebolla para extraer la mayor cantidad de nutrientes.

Roach, que desacredita a fondo la "dieta de masticación" en su libro, dice que todavía hay creyentes. ¿Otra obstinada moda dietética? Colónicos. Ella no compra ni quita la creencia de que tu mierda te va a envenenar, en lugar de comprender que tu sistema digestivo es un sistema altamente evolucionado y eficiente.

Gracias a un montón de reflejos incorporados, comerse hasta morir es casi imposible, descubrió Roach. Pero, ¿cuánto tienes que comer, en teoría? Algot Key- & Aringberg, profesor de medicina fallecido en una universidad sueca, tenía la intención de averiguarlo vertiendo agua en la boca de 30 cadáveres hasta que explotaran.

Escribe Roach: & ldquoKey- & Aringberg descubrió que si el estómago y los sistemas de ventilación y vaciado de emergencia están fuera de servicio porque la persona está en un estupor narcótico, digamos, o muerta, el órgano normalmente se romperá a los tres o cuatro litros, alrededor de un galón. Si vierte lentamente, con menos fuerza, puede aguantar seis o siete litros. & Rdquo

De los pocos casos conocidos de muerte por comida, la última comida de una mujer y rsquos de Liverpool fue particularmente épica. Roach explica: Dos libras de riñones, una libra y un tercio de hígado, media libra de bistec, dos huevos, una libra de queso, media libra de champiñones, dos libras de zanahorias, una cabeza de coliflor, dos rebanadas grandes de pan, diez melocotones, cuatro peras, dos manzanas, cuatro plátanos, dos libras de ciruelas y uvas cada una, y dos vasos de leche. Diecinueve libras de comida. & rdquo


Gulp: Aventuras en el canal alimentario Detalles en PDF

Autor: Mary Roach
Formato del libro: De tapa dura
Titulo original: Gulp: Aventuras en el Canal Alimentario
Número de páginas: 348 páginas
Publicado por primera vez en: 4 de enero de 2013
Ultima edicion: 1 de abril de 2013
Idioma: inglés
Premios: Nominado al premio Royal Society Science Book (2014), nominado al premio Goodreads Choice por no ficción (2013)
Generes: No ficción, Ciencia, Humor, Audiolibro, Comida y bebida, Alimentos, Salud, Ciencia, Biología, Médico, Salud, Medicina, Adulto,
Formatos: mp3 audible, ePUB (Android), kindle y audiolibro.

El libro se puede traducir fácilmente a ruso, inglés, hindi, español, chino, bengalí, malayo, francés, portugués, indonesio, alemán, árabe, japonés y muchos otros legibles.

Tenga en cuenta que los personajes, nombres o técnicas enumerados en Gulp: Adventures on the Alimentary Canal es una obra de ficción y está destinada únicamente a fines de entretenimiento, a excepción de la biografía y otros casos. no tenemos la intención de herir los sentimientos de ninguna comunidad, individuo, secta o religión

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Preguntas y respuestas: Mary Roach, autora de Trago

El libro de Mary Roach, Gulp: Aventuras en el Canal Alimentario, ya está disponible en rústica. Hablamos con el autor sobre cómo hacer que los temas groseros sean agradables para los lectores, exponerse a la ciencia y las partes del tubo digestivo que simplemente no son tan interesantes.

Tus libros tratan sobre temas que las personas probablemente no se dieron cuenta de que querían saber hasta que comienzan a leer. ¿Cómo se te ocurren las ideas? ¿Qué te atrajo del canal alimentario?

Bueno, me gusta escribir libros, y lo que me hace tropezar es que no soy muy, no es como si tuviera una lista de ideas en las que trabajar a medida que pasan los años. Hago un libro y luego digo, "Oh Dios, no tengo más ideas, ¿qué voy a hacer?" Me acerco al revés. Tengo dos o tres trozos de material que no se pusieron en un libro o en una historia, y luego diré: "Oh, si tomara los dos o tres, ¿cuál sería el paraguas sobre todos? de los que podrían ser ... ”. Daré algunos detalles y luego pondré un libro a su alrededor, que no recomiendo a nadie. Es una forma estúpida de inventar libros.

En este caso, había hecho esta historia sobre flatulencias, era como 1989 o algo así, y tenía todo este gran material. Era una de esas [historias] como, "Solo queremos decirles a los lectores cómo no ser flatulentos". Yo digo: "En primer lugar, a la gente le gusta tirarse un pedo. [Risas.] Así que no quiero decirle a la gente cómo no hacerlo ". Era una especie de pieza de servicio, por lo que realmente no pude usar los pantalones de Mylar y no pude usar la fabulosa historia de la investigación de flatulencias, o cualquier otro momento maravilloso en Beano, donde había ido a informar esa historia. Y tenía algunos otros fabulosos trozos de material diversos, relacionados con el tracto digestivo. Y en cierto momento dije: “¡Oh, duh! El tubo digestivo. Es como un libro de viajes de Mary Roach. Simplemente empiezas por un extremo y sales por el otro ".

No sé por qué me tomó tanto tiempo pensar en la idea. Iba a charlas de libros y la gente decía: "Deberías hacer un libro sobre mierda", y yo decía: "Hmm ... veo de dónde vienes, pero creo que eso es un poco específico y vergonzoso". . " En cierto momento, me di cuenta de que podía incorporar algunos elementos de eso, pero la boca también es un lugar interesante y el estómago. Había tantos lugares interesantes a los que podía ir.

Debido a que lo estoy haciendo, realmente no siento ninguna compulsión por ser minucioso. ¿El hígado? Aburrido. Estás fuera de aquí. Algunas personas dicen: "¿Sabías que te olvidaste del hígado?" Yo digo, "Sí". No pude encontrar un escenario interesante para el capítulo del hígado. ¿Qué haría que el hígado fuera divertido y emocionante? Nada hace que el hígado sea divertido y emocionante. El intestino delgado también se abrió. Está ahí, lo explico aquí y allá, pero no tiene su propio capítulo porque ¿sabes qué? No es tan divertido. Es el pariente aburrido con el que nadie realmente quiere sentarse.

¿Cómo aborda su investigación? Vas a muchos lugares, hablas con mucha gente, citas muchos artículos que ni siquiera puedo entender organizándolos en un libro.

Lo abordo de esta manera: por cada parada a lo largo del tubo digestivo, quería tener una escena, un escenario, una persona, un diálogo, algo que sucediera, ya fuera histórico o actual, algún lugar al que viajaría. Así que pasé mucho tiempo poniéndome en contacto con extraños, como el tipo de trasplante fecal, y dije: "Está bien, esto va a sonar raro, pero ¿puedo salir y estar allí cuando pongas las cosas en la licuadora y cuando trasplante real? ¿Eso esta bien?" Y él dice: "Sí, claro. Lo que sea que te excite ".

Por lo tanto, se trata de ponerse en contacto con la gente y decir: "¿Qué va a pasar en su laboratorio en los próximos años?" Soy muy sencillo con ellos. Digo: "Necesito un escenario, una escena y cosas que sucedan, y vas a ser un personaje en este capítulo, así que avísame: ¿Qué tienes cocinando?"

Pasé mucho tiempo al principio haciendo eso, tratando de encontrar ese tipo de estructura narrativa para cada capítulo, lo que se reduce realmente a qué laboratorio vamos a visitar. O no siempre es un laboratorio, a veces es la prisión estatal de Avenal. Llamé al encargado de asuntos públicos del Departamento de Correcciones y Rehabilitación de California y le dije: "¿Sabes qué? Estoy haciendo este libro. Tengo este capítulo sobre el recto y sé que ustedes tienen algunos problemas con el contrabando rectal ...". Pensó que el tipo colgaría, pero dijo: “Oh, sí, tenemos algunos problemas reales con el teléfono móvil. Claro, puedes venir a Avenal. Organizaremos algunas entrevistas ". [Risas.] Yo digo: "¿En serio? ¡Excelente! Estoy ahí."

Definitivamente es sorprendente que te hayan dado ese tipo de acceso.

Sé. Realmente no esperaba eso. Pensé que, en todo caso, dirían: "Oh, puedes hablar con uno de los guardias que realiza las búsquedas en las cavidades". Pero dijeron, "Aquí hay un tipo que es realmente bueno en esto. Háblale de su recto ". Yo digo, "Está bien. Eso suena genial." Por lo tanto, es mucho enviar correos electrónicos a personas que nunca ha conocido y esperar que lo vean con amabilidad y le permitan consumir su tiempo.

¿Le parece que la mayoría de las veces la gente está muy emocionada de hablar sobre la investigación que está haciendo, o hay algunas personas que simplemente no están interesadas?

Por lo general, la gente está encantada de tener la oportunidad de hablar con alguien que esté interesado. De vez en cuando, alguien que se siente un poco incómodo con la forma en que podrían ser retratados, me dice si me lo tomaré lo suficientemente en serio. Pero eso es muy inusual. A menudo son personas las que han leído mis libros y, sorprendentemente, aceptan estar en ellos, como, "Sí, he leído tal y tal. Claro, puedes bajar ". Y son aún más útiles si están familiarizados con los libros, lo que realmente no esperaba. Al principio de mi carrera, pensé que con cada libro sucesivo se volvería cada vez más difícil, porque la gente decía: "No estoy tan seguro".

Es un acto de fe. Tienen que confiar en mí y no hay ninguna razón para hacerlo. Deben confiar en que [yo] voy a hacer algo bien, que la forma en que se los represente no afectará su capacidad para obtener fondos en el futuro. Ese fue un problema con algunos de los contratistas de la NASA [con quien habló para su último libro, Embalaje para Marte]. Estaban felices de hablar, pero les preocupaba la posibilidad de que no consiguieran trabajo de la NASA en el futuro, que eso afectaría su capacidad para trabajar con la NASA, porque no sabían realmente cómo se presentaría el trabajo. Siempre es muy generoso por parte de la gente estar de acuerdo.

La mayoría de las personas son muy buenos deportistas. Ellos lo aprecian. Mostré el capítulo de cadáveres en Embalaje para Marte para el investigador, eso era algo que quería. Inicialmente lo leyó y dijo: "Bueno, la primera vez que lo leí, pensé:" Será mejor que obtenga mi C.V. juntos '”. Y luego dijo:“ Y luego lo leí en otra ocasión con mis gafas de investigador puestas, y dije:' Sabes, esto está bien. Hay una línea que realmente me gustaría que escribieras, pero eso es todo ". Así que sí, la gente es buena deportista.

En este punto, ha estado haciendo esto por un tiempo, entonces, ¿tiene una idea de lo que lo convertirá en un buen lugar para visitar? ¿Alguna vez has ido a ver algo y ha sido lo más aburrido de la historia?

Oh, por supuesto. A menudo, escucho sobre algo y digo: "¡Oh, esto suena como si fuera realmente genial! ¡Voy a ir allí! " Y luego, un par de veces, ha sucedido más con artículos de revistas donde aparecí y es realmente aburrido. Muchas veces es culpa mía por ser demasiado optimista. Una vez hubo una historia sobre la ergonomía de los asientos de los aviones, y hay un laboratorio donde hacen que las personas prueben los asientos de los aviones, y pensé: "Vaya, eso suena realmente interesante y extraño. Voy a ser un tema". Bueno, solo significa que estás sentado en tu trasero en un asiento de avión durante ocho horas. Y lo hice de todos modos, pero fue un desafío hacer eso interesante.

Así que eso sucederá de vez en cuando, lo que haré es terminar teniendo muy poco material con el que trabajar. Siempre hay cinco o diez minutos en el transcurso de esos dos días que hacen que una escena sea interesante. A veces es un trabajo de salvamento. Es raro que abandone por completo el capítulo, aunque eso ha sucedido, solo pienso, "Sabes, esto no hace el corte".

Cuando estás lidiando con las cosas que tocas en Trago—Lo cual es definitivamente asqueroso— ¿alguna vez te preocupas por alienar a los lectores? ¿Cómo lo haces accesible?

Confío en mi editor. Si realmente he ido demasiado lejos, ella tiene una sensibilidad más delicada que yo, así que no me preocupo por eso. Como no soy un buen juez, arrojaré cualquier cosa. Pero si se tropieza con él, entonces realmente tengo que mirarlo y decir: "Probablemente tenga razón. Probablemente esto sea demasiado ". Entonces ella es una especie de mis ojos y oídos de una sociedad más civilizada. Simplemente lo puse allí y ella me sorprende con lo poco que sucede.

¿Había algo en Trago que ella sugirió que cortaras?

Sabes, es gracioso, cuando entregué el manuscrito, pensé que todos los problemas estarían en la segunda parte, la mitad debajo de la cintura del libro. Ella no tuvo un solo problema con eso. Quería algunas cosas diferentes por adelantado, en la primera mitad. Los editores están más preocupados por los primeros capítulos de un libro, que es lo que todos leen primero en la librería o en la muestra en línea. Anticipé algunas vacilaciones con los capítulos de flatulencias, por ejemplo, o aros, pero no, nada. Ella no sacó nada. [Y, por lo general,] es más a menudo una línea en la que no entiende el humor; no cree que funcione, y la marcará. No suele ser "Esto es demasiado repugnante".

Cuando compras mis libros, sabes lo que te espera. Es una especie de autoselección. Si tienes una sensibilidad delicada y te asco fácilmente, probablemente nunca leerás uno de mis libros.

Cuando se publicó el libro, lo sacaste de gira. ¿Qué tipo de cosas te preguntaba la gente?

Bueno, recibe una gran cantidad de preguntas médicas personales que no está calificado para responder. Pero el resto fue mejor de lo que esperaba. Pensé que íbamos a recibir, en particular, con la radio de llamada, mucho, como, “Me diagnosticaron placa mucoide y me preguntaba cuál es el último tratamiento. ¿Que recomiendas?" Ese tipo de cosas. No soy un doctor en medicina, así que obtuve un poco de eso, pero no tanto como temía. Pensé que mucha gente me preguntaría sobre la intolerancia al gluten y a la lactosa y ese tipo de condiciones de las que se ha hablado tanto en nuestra cultura, pero la gente entendió que no era un libro de salud, que no lo era. t un libro de salud personal. Lo entenderían, así que no había tantos como pensé que habría.

Mucha gente, en general, lo abordó con el espíritu con el que estaba escrito y tenía preguntas maravillosas. Un hombre habló sobre lo calientes que son los alimentos; ya sabes, quemas los receptores del dolor [en la boca] y desarrollas esta tolerancia a partir de los pimientos picantes. Él dijo: "¿Por qué no desarrollas tolerancia en el otro extremo?" Y yo digo, "Esa es la mejor pregunta de todas". [Risas.] A la gente se le ocurren cosas así, que siempre disfruto, aunque no siempre tengo una respuesta.

¿Alguna vez le dio ganas de volver atrás y agregar un apéndice?

Si, absolutamente. Y también la gente levanta la mano y dice: "Oh, mi tío era el gastroenterólogo de Fidel Castro". Quiero decir, a la gente se le ocurren estas historias increíbles y yo le digo: "¿Dónde estabas hace dos años?". ¿Qué puedes hacer?

Me interesó particularmente la sección sobre cómo se hace la comida para mascotas. Tengo un gato muy quisquilloso, y no tenía idea de que se necesitaba tanto para que la comida le supiera bien. ¿Por qué decidió incluir cómo se elabora la comida para mascotas, aunque no la comamos?

Pensé que sería interesante hacer un panel de gustos humanos. Lo tenía para el capítulo del vino, pero eso era más la nariz, y pensé que la nariz era el elemento más interesante allí. Quería hacer tal vez un panel de textura, pero de alguna manera este es uno de esos casos en los que la realidad parece ser menos prometedora de lo que pensé que sería. En algún momento, alguien me habló sobre los paneles de degustación de alimentos para mascotas y yo dije: "¿En serio?" Porque, ¿quién adivinaría que, de hecho, hay paneles de gustos animales? Tiene sentido que los haya, y [los evaluadores son] ocasionalmente seres humanos. Fue una gran sorpresa y me pareció mucho más entretenido y divertido. Estuve en un panel de degustación en la NASA durante Embalaje para Marte, y ese es un ejemplo de dónde fui degustador de un artículo para el desayuno, y fue tan aburrido. La persona a la que estaba entrevistando ... bueno, no cantaba. Lo dejé fuera del libro. Entonces tuve la sensación de que esta cosa del panel de degustación amenazaba con ser aburrida, aunque parece que debería ser algo divertido. Así que la comida para mascotas fue solo una forma de hacerla un poco más fresca y sorprendente.

Así que quería hablar un poco sobre sus notas a pie de página. En muchos libros, los omitiré porque son un poco aburridos. Pero tus notas a pie de página son siempre muy divertidas. A veces se ocupan de lo que estás hablando, a veces no, y a veces son solo una broma que estás haciendo. ¿Son esas cosas que iban a ir en el texto pero se cortaron, o las está escribiendo y luego incorporándolas a medida que avanza?

Es material que realmente no encaja con la narrativa, pero no puedo soportar dejar de lado. Así que solo soy indulgente. Si tengo algo que tengo en una carpeta y no puedo encontrar una manera de colocarlo que no distraiga o moleste al lector, lo pondré en una nota al pie. Algunos capítulos tienen muchos de ellos, otros no. Algunos libros tienen muchos, otros más. Tiendo a hacer menos de ellos porque no funcionan tan bien con los libros electrónicos. Sacan a las personas de la página a otra parte, una página dedicada, y luego tienen que volver, así es como ha estado funcionando y a la gente no le gusta. Así que haré menos de ellos con el próximo libro.

También funciona libro por libro. Igual que, Bonk tiene tres veces más que Rígido, o Espectro. Trago tiene bastantes. Embalaje para Marte tiene bastantes. Depende en cierto modo del material. A veces hay un montón de cosas dignas de notas al pie de página y otras veces no.

¿Tenías una nota al pie favorita de Trago?

Disfruté de la nota al pie del Día Internacional de la Conciencia de la Bola de Pelo porque, de hecho, el libro salió justo en esa época, y la gente me escribió diciendo: “¡Oye, estoy leyendo la nota al pie del Día Nacional de la Conciencia de la Bola de Pelo en el Día Nacional de la Conciencia de la Bola de Pelo! " Me escribieron ocho o nueve personas, lo cual fue muy divertido. Así que ese fue particularmente fabuloso.

Además, hubo uno que quizás el 30 por ciento de la gente recibió, y esto era algo que mi editor quería sacar, y lo dejé. De todos modos, había un paciente de flatulencias que se llamaba Flatus Backwards. Y escribí: "¿Entiendes?" al revés, como la nota al pie. Y nadie lo entendió. La gente decía: "Disculpe, hay un extraño problema tipográfico con una de sus notas al pie que parecía haber pasado por alto". Como, no, te lo perdiste. Vuelve atrás y vuelve a leerlo. Mi editor dijo: "Le mostré esto a mi asistente y al publicista y no lo entendimos". Y luego mi agente dice: "No, déjalo". [Risas.] Ese fue entretenido.

Escribió Trago ¿Cambiar su forma de pensar sobre la comida y el comer? ¿Te gusta Fletcherizing ahora?

[Risas.] No, definitivamente no me gusta. Fletcherizar es asqueroso. Lo intenté una vez. Traté de hacerlo hasta que esté todo líquido, y simplemente te asusta que te concentres tanto en masticar.

Y en cierto punto, ¿no tienes un reflejo en el que tu boca quiere que tragues?

Sí, de hecho, eso es lo que Fletcher quería que hicieras. Quería que tragaras involuntariamente [porque] solo tengo para tragarlo.

El mío parece suceder mucho antes de los 700 masticables.

Sí, creo que estaba masticando una chalota particularmente dura. No sé de dónde sacó sus chalotes, pero fueron muchos masticables.

Debido al capítulo de la nariz, uso más mi nariz, particularmente con cualquier tipo de vino o ginebra o cualquier cosa con muchos de esos vapores volátiles que salen de ella. Es muy bueno que hueles tanto al exhalar como al inhalar; que cada vez que exhalas, estás oliendo. No es solo algo que haces al inhalar. Me encanta cuando me encuentro con esas cosas muy básicas que pasas por tu vida sin saber. Entonces, lo uso más. Pero aparte de eso, no cambié mi dieta ni nada.

Hablaste con tanta gente por Trago. ¿Quién fue tu favorito?

Realmente disfruté de Erika Silletti, la hermosa experta en saliva italiana, en parte porque era hermosa e italiana, y por alguna razón no se cree que una experta en saliva sea esa persona. Ella simplemente tenía esta pasión por este tema, y ​​lo mismo con [el científico masticador Andries van der Bilt]. Tenían estos elementos del cuerpo humano que la gente da por sentado por completo o descarta como asquerosos, tienen un compromiso encantador y una pasión por ello y eran personas realmente encantadoras, divertidas y divertidas. Fueron fabulosos.

Y me encantaba la tolva. Está bien, era un asesino. [Risas.] Pero eso fue hace mucho tiempo, y él era un niño entonces. Es muy extraño decir que disfrutabas mucho de la compañía de un asesino, pero él era tan bondadoso cuando se sentaba con un extraño y hablaba de lo que es tener objetos grandes en el recto durante largos períodos de tiempo. Era encantador, a su manera.

Obviamente, también presenta muchas figuras históricas. Si pudieras sentarte y cenar con uno de ellos, ¿quién sería? ¿Y qué estarías comiendo?

Solo por el valor del entretenimiento, tendría que ser Horace Fletcher. Alguien lo describió. Creo que fue William Forbes, en sus diarios. Fue a "una comida con Horace Fletcher, bien masticada". Creo que sería muy entretenido. Tendría que ser algo que requiera mucha masticación, porque me gustaría presenciar este extraño fenómeno. No hay metraje de película, que yo sepa, de personas Fletcherizando. No estaríamos tomando sopa.

En el proceso de escribir sus libros, a veces se expone y se convierte usted mismo en un sujeto de investigación: Trago, te hiciste una colonoscopia. ¿Qué es lo más extraño que has hecho en el proceso de investigar una historia? ¿Hay algo que no repetirías?

Bueno, no repetiría la experiencia sexual con ultrasonido [de Bonk], solo porque me sentía tan mal por mi esposo. El peso del desempeño recaía sobre él. Y esto no fue, como dice la gente, una resonancia magnética, sino una ecografía, lo que fue aún más incómodo porque el tipo está ahí sosteniendo la varita contra mi vientre. Sí, eso fue extremadamente incómodo. Al mismo tiempo, mientras sucedía, estaba tomando notas. Sabía que escribir esto iba a ser muy divertido. Habiéndolo escrito, no veo ninguna razón para repetir ese tipo de experiencia.

Eso parece, sin lugar a dudas, lo más extraño que has hecho para una historia.

Sí, es una de esas cosas en las que me inscribí de inmediato sin pensarlo bien. Sabía que tenía que hacerlo por el libro, porque no podía hablar con los sujetos de Virginia Johnson; todos son anónimos. Y si pones un anuncio en el periódico, la gente dice: "Oh, sí, yo era uno de sus sujetos, te diré cómo era". Y ella estaba viva entonces [Ed. nota: Johnson murió en 2013], y ella no quería participar, así que pensé que para describir esta experiencia, la experiencia de ser un sujeto de estudio en un estudio de fisiología sexual, es algo muy inusual. Así que hacerlo yo mismo era la única forma de conseguirlo.

¿Qué es lo más sorprendente que aprendiste escribiendo? Trago?

Hubo muchas pequeñas sorpresas en el camino, como lo de oler cuando exhalas. Y, dicho sea de paso, esa es la razón por la que las personas pueden oler su propio aliento, porque cada vez que exhalas, lo estás oliendo. Pensaba que se debía a que exhalas, y luego ese aliento está frente a tu nariz y lo inhalas. Pero es porque cada vez que exhalas, lo estás oliendo.

Supongo, también, la desgana o la lentitud con que se han popularizado los trasplantes fecales, porque son tan efectivos, tan baratos, tan seguros. Eso es algo raro en la medicina. Y el hecho de que, todo el tiempo, ha estado un poco obstaculizado por la incomodidad de la gente. También se debe a que no hay ninguna entidad corporativa que lo impulse y pague las pruebas. Por eso también. Pero supongo que fue sorprendente.

¿Qué esperas que la gente se lleve al leer el libro?

Un poco de respeto por sus entrañas, supongo, o simplemente un poco más de conciencia de lo que está sucediendo allí, y que es bastante interesante, fascinante. No dé por sentado sus agallas.

Quiero decir, solo leer sobre el megacolon de Elvis me hizo pensar: "¡Gracias a Dios que tengo un colon normal!"

Sí, la gente no aprecia sus intestinos hasta que algo sale mal. Pero siempre espero que la gente gane un poco de aprecio por sus entrañas.

Cuando no estás escribiendo e investigando, ¿qué tipo de cosas estás leyendo? ¿Ha leído algo realmente bueno en los últimos ocho meses que realmente recomendaría a la gente?

Ahora mismo estoy leyendo un libro de este autor que acabo de descubrir llamado Dave Madden, quien escribió este libro llamado El auténtico animal, que trata sobre taxidermia. Es un autor de no ficción tan creativo y talentoso. Es muy joven. No es muy conocido y simplemente me deja boquiabierto. Es tan bueno. Así que estoy leyendo eso, y también estoy leyendo una novela de Rabih Alameddine llamada Una mujer innecesaria, que también es muy, muy bueno. Durante el año pasado, el otro libro que realmente me encantó fue Jon Mooallem, otro escritor creativo de no ficción que es asombrosamente bueno. Escribió un libro llamado Salvajes.


De la gelatina balística a la confección de momias: las recetas más asquerosas de Mary Roach

Para revisar este artículo, visite Mi perfil y luego Ver historias guardadas.

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"¡Tengo una receta de semen!" Mary Roach grita vertiginosamente al comienzo de nuestra entrevista. Si, en algún momento de su vida, la autora pudo haber sentido un poco de vergüenza al pronunciar una frase así, hace mucho que ha sido exorcizada por su trabajo. El tema común entre la diversa bibliografía de Roach de los libros de ciencia de no ficción más vendidos es el cuerpo humano y, a lo largo de su carrera como escritora, ha sido la estrella de historias sobre cadáveres, poltergeist, viajes espaciales y sexo.

Afortunadamente para su base de lectores leales, Roach prospera con sus descubrimientos (a veces asquerosos), muchos de los cuales, curiosamente, han llegado en forma de recetas. Es un tema que la autora ha adoptado hasta el punto de (para disgusto de su editor) lanzar un libro de cocina. Y aunque tal colección, lamentablemente, es posible que nunca vea la luz del día, Roach estaba más que feliz de compartir algunos de sus favoritos con nosotros para celebrar el lanzamiento de su historia de amor digestivo. Gulp: Aventuras sobre el Canal Alimentario.

__Receta: gelatina balística __

No es la gelatina de colores patrióticos que no se toca en las mesas de picnic del 4 de julio, pero en esencia, la gelatina balística no está tan lejos. La base es Knox Gelatin, un alimento de color marrón amarillento que se remonta a la última década del siglo XIX. "Cuando yo era niño", explica el autor, con el más leve dejo de nostalgia, "solían decir que si te lo comías, te fortalecía las uñas". Resulta que la comida de postre ole timey también es un sustituto de la canal de cerdo bastante sólido.

La gelatina balística se usa como un sustituto humano (y decididamente menos taciturno) de los cuerpos de los cerdos, que son en sí mismos un sustituto de los cadáveres humanos, que se utiliza para probar los efectos de las balas en la carne en entornos de laboratorio; es casi seguro que lo haya visto ralentizado a un rastreo en algún programa de Discovery Channel. Preparada correctamente, la gelatina balística es mucho más firme que cualquier cosa que haya traído a una cena y se aproxima a la consistencia del tejido humano. También es mucho más transparente que el cadáver de un cerdo promedio, por lo que puede ver con precisión lo que hace la bala allí.

"[Es utilizado por] el Departamento de Justicia, los militares, personas que están interesadas en desarrollar armamento", explica Roach, quien vio el material de primera mano en una visita al Laboratorio Nacional de Oak Ridge en Tennessee mientras escribía Rígido. “Si quieres una bala que no atraviese por completo, si quieres algo que permanezca en lo que golpeaste, en lugar de golpear la pared de ladrillos y rebotar hacia ti, quieres diseñar una bala que libere todo de su energía a la vez, causa mucho daño al perpetrador y no se recupera y golpea al oficial de la ley ". Salvar a la policía y hacer que el mundo sea un poco más seguro para los cadáveres de cerdo en todas partes: todo en un día de trabajo por un postre sin sabor de principios de siglo.

En espíritu, estas cosas no son muy diferentes de las cosas viscosas en las tinas que convenciste a tus padres para que te compraran después de que los Cazafantasmas llegaran a los cines. Afortunadamente, debido en gran parte a los avances en la regulación gubernamental, hace mucho tiempo que el contenido de este se consideró inadecuado para la producción en masa. “Estopilla humedecida biológicamente”, así es como Roach describe la falsificación paranormal del estado de la técnica de principios del siglo XX.

“Eso puede humedecerse con saliva y ácido del estómago o humedecerse con secreciones vaginales, dependiendo de dónde venga el ectoplasma. La gasa se puede comprimir en un pequeño rollo, pero si eres un regurgitador talentoso, puedes tragarlo y sacarlo ".

En realidad, es bastante simple. Si quería engañar, digamos, a Sir Arthur Conan Doyle, el famoso entusiasta de lo paranormal, es tan fácil como humedecer un poco de gasa con su fluido biológico más fácilmente disponible. Entonces, ¿por qué engañar a alguien haciéndole creer que puede comunicarse con los muertos? ¿Ganancia financiera? No tanto, dice Roach. Trabajo misionero. “Estaban tratando de reclutar personas para el movimiento espiritual. Es una religión que probó la energía espiritual, ya sea moviendo mesas, haciendo ruidos o produciendo este globo que llamaron ectoplasma. En lugar de simplemente pedirle a la gente que lo aceptara por fe, presentaron pruebas. Fue el boleto más popular de la ciudad. Fue un drama muy alto, una religión amigable para los espectadores ".

Pero seguramente ninguno de los intelectuales, aparte del tipo que creó al detective más famoso de la literatura, cayó en tal estratagema, ¿verdad? “Se tomó tan en serio que Scientific American y la Universidad de la Sorbona en París hicieron estudios”, dice Roach. “Hacían muestras. Realmente, la gente compró esto. Y tendrían premios Nobel. Se necesitaban magos para descubrir lo que estaban haciendo ". Lo que, resulta, explica en gran medida por qué el estatus de mejor amiga de Houdini y Conan Doyle fue degradado a una amarga rivalidad en el transcurso de la vida de los dos hombres. Resulta que la estopilla humedecida biológicamente no es el gran unificador después de todo.

Nota al margen: si su supermercado local se queda sin gasa, un poco de entrañas de oveja bien colocadas servirá en un apuro.

__Receta: Simulante fecal humano __

Libro: Embalaje para Marte

Si hay una conclusión del libro de Roach de 2010, Packing for Mars, es el hecho de que, a pesar de toda la majestuosa maravilla del espacio, llegar allí es una búsqueda bastante repugnante. Después de todo, diga lo que quiera sobre la necesidad inherente de la humanidad de explorar lo desconocido, el cuerpo humano no fue realmente construido para las presiones que vienen con el deslizamiento de las amargas ataduras de la Tierra. Y una vez que lo ha hecho, hay todo tipo de preocupaciones nuevas con las que lidiar: ciertas cosas que hemos aprendido a dar por sentadas en la Tierra simplemente no se traducen. Cosas como, ya sabes, baños.

 “Necesitaban hacer caca falsa para probar el inodoro de gravedad cero”, comienza Roach. “Es un inodoro de gravedad cero, por lo que debes probarlo en gravedad cero. La forma de hacer eso es llevarlo todo a Ellington Field, donde hacen los vuelos parabólicos de gravedad cero ". Ese es el lugar en el que el viejo cometa vómito vuela a una altura de alrededor de 35,000 pies, solo la caída en picado hacia abajo, creó la sensación de gravedad cero para los pasajeros dentro de su confinamiento acolchado. La parte para la que se inscribió dura todo, digamos, 20 segundos. Probar un inodoro en tal escenario requiere un sujeto de prueba en vivo vorazmente regular con el tipo de intestinos al que puede configurar un reloj. A pesar de todo el entrenamiento corporal extenso requerido antes de ponerse un traje espacial, el programa espacial número uno del mundo, lamentablemente, ha cometido un descuido cuando se trata de ser el número dos.

"Este tipo tiene 20 segundos para producir", agrega Roach con cierta intensidad. "No pudo hacerlo. Es un tipo de situación de alto estrés, ansiedad por el desempeño, y también las personas tienen sus horarios biológicos diarios. Si fuera por la tarde, ¿qué puedes hacer?

La solución era clara: seguir los pasos pioneros de la industria de los pañales mediante la fabricación de un “simulante fecal de alta fidelidad. “Fueron extremadamente minuciosos”, me dice Roach. "Me quedé muy impresionado. Este no era el relleno de pastel de calabaza o la mezcla de brownie o los frijoles refritos que se ven en la industria de los pañales ". Y hasta el día de hoy, Huggies aún tiene que completar una misión espacial tripulada a la luna. ¿Coincidencia?

__Receta: Hombre Melificado __

También conocido por el delicioso nombre de "Human Mummy Confection", este merece un poco de exención de responsabilidad. Roach se topó con una descripción del hombre melificado en ese clásico de la farmacología de la dinastía Ming, Bencao Gangmu de Li Shizhen. “Dijo: 'Solo tengo una fuente'”, dice Roach. “Incluso él estaba un poco dubitativo, y dado el material que puso en su libro, si eso le hace preguntarse. Shizhen describe el fenómeno como un fenómeno altruista tardío en la vida, una especie de precursor de la donación de órganos en el que el anciano ofrecería sus cuerpos a las generaciones futuras.

“Los ancianos se ofrecían como voluntarios para hacerse medicinas”, explica Roach. “Pasarían los últimos meses de su vida comiendo nada más que miel. Y luego, después de que murieran, los pondrían en su ataúd y los sellarían y se convertirían en este bulto de sabor dulce pero vil conocido como Hombre Melificado ". Ese tipo de delicioso milagro de la medicina antigua no ocurre de la noche a la mañana. El proceso de curación tomaría aproximadamente 100 años, y cuando se levanta la tapa de ese ataúd dulce y enfermizo un siglo después, se obtiene una cura para las extremidades lesionadas, que se obtiene al raspar la masa de un cadáver. "Son como la versión humana del baklava", dice Roach.

__Receta: Semen simulado __

A pesar de todas las maravillas mágicas que trae a nuestras vidas, a veces la ciencia simplemente elimina todo el romance de las cosas. Es difícil imaginar un ejemplo más literal de este fenómeno que la creación de semen simulado. Por supuesto, Mary Roach vive para tales cosas, y agradezco a los dioses de la bandeja de entrada que un entusiasta correo electrónico del autor titulado "Mejor receta de semen" haya superado mi filtro de spam, a menudo demasiado entusiasta. El mejor de los dos gira en torno a la harina, a diferencia del almidón de maíz, aunque el último cuenta con el eslogan ciertamente excelente "rendimiento: una eyaculación". Por supuesto, si está entretenido, siempre puede hacer más. “Veces por muchas”, se ríe Roach. "Puede sacar su calculadora, preparar un gran lote".

Las mejores recetas provienen de un experimento que prueba una teoría de desplazamiento que involucra los genitales masculinos, un experimento realizado con ayudantes anatómicos comprados en ese querido recurso científico California Exotic Novelties. Décadas antes, se creó una mezcla separada en un intento de desacreditar la teoría centenaria de "chupar".

Dice Roach: "Había una teoría de que cuando una mujer tenía un orgasmo, las contracciones en el útero succionarían el semen, lo que lo llevaría más rápidamente al óvulo y aumentaría las probabilidades de concepción". Los científicos William H. Masters y Virginia E. Johnson armaron un experimento con semen artificial, tinte radioactivo, rayos X y mujeres reales.

Entonces, ¿por qué emparejar semillas falsas con las verdaderas damas? “El semen tiende a coagularse en cierto punto y la viscosidad tiende a cambiar”, explica Roach. “Entonces, creo que estaban usando algo que no iba a tener esa característica biológica, algo con lo que no tenían que apresurarse. Además, creo que querían algo que tuviera una densidad uniforme. Es ciencia. Querían que fuera uniforme. No querían el semen de agua de un chico un día y luego el pudín de caramelo al día siguiente ".


Reseña del libro: & # 8216Gulp: Aventuras en el canal alimentario & # 8217 por Mary Roach

No había pensado mucho en los enemas, y mucho menos en su capacidad para entregar nutrientes al cuerpo de una manera redonda, es decir, hasta que llegué al capítulo quince de Trago, por Mary Roach.

Gulp: Aventuras en el Canal Alimentario explora los procesos de alimentación, digestión y eliminación desde todos los ángulos imaginables. Con su humor característico y su estilo informativo, Roach aborda el tubo digestivo de la misma manera que aborda cualquier tema de investigación científica: con una curiosidad insaciable y un estómago fuerte. Cubriendo temas como el papel del olfato (olfato) en el gusto y la salivación, la cantidad de formas en que los humanos mastican su comida (hay cuatro), la plausibilidad del escenario 'Jonás y la ballena' (sobre la base de la consulta: puede ¿Sobrevive uno a ser tragado vivo?), ya sea que los flatos humanos puedan ser letales y los megacolones como artefactos de museo, Roach deja al lector satisfecho y, a veces, un poco mareado.

Roach, una periodista científica de New Hampshire, comenzó su carrera como escritora en San Francisco como editora de textos y cuando trabajaba en relaciones públicas para la Sociedad Zoológica de San Francisco. Sus comunicados de prensa sobre la cirugía de eliminación de verrugas para elefantes y otros temas al estilo Animal Planet iniciaron su carrera en el periodismo científico y luego publicó una serie de piezas de humor y ensayos en primera persona en publicaciones como GQ, Vogue, The New York Times Magazine. y National Geographic.

Aunque sus siete libros (de los cuales Trago es el sexto), pertenecen al género de ciencia de no ficción (algunos de sus otros libros incluyen Rígido, Fantasma, Bonk y Gruñido, y abordan cadáveres, la vida después de la muerte, la sexualidad humana y la ciencia militar, respectivamente), la propia Roach no tiene formación ni título en ciencias naturales. Como resultado, Roach comienza cada libro al nivel de conocimiento del novato, lo que la convierte en la investigadora perfecta en nombre del lector lego.


La harina de trigo integral King Arthur White es el panqueque de mis ojos

Cuando volteé panqueques un sábado por la mañana reciente, estaba pensando en cuánto más horneé recientemente (omita la charla y vaya directamente a la receta). Por ejemplo, además de los panqueques, el día anterior hice pan integral con nueces y pasas, y esa noche, el DH iba a preparar pizzas, una con pepperoni y otra con salchicha y pimientos verdes. Sí, sí, lo sé, los panqueques no se hornean, la conexión real es el ingrediente principal, la harina (pero mantengo los panqueques calientes en el horno, guiño), y cuando pienso en harina, pienso en hornear.

Un par de cosas diferentes llevaron a esta situación. Todo comenzó el verano pasado, cuando una amiga me compartió un muffin de limón que hizo con harina de trigo integral King Arthur White (¡gracias, Michele!). Podríamos haber estado en un anuncio, todos comentarios de exclamación: "¡Tienes que probar esto!" “¿Esto está hecho con harina de trigo integral? ¡De ninguna manera! ¡Es tan ligero y el color es como la harina normal! " Luego me dio una bolsa con un par de tazas y comencé a jugar con ella. Comencé a sustituir la harina de trigo integral blanca en muffins, galletas y brownies, comenzando con solo una cuarta parte de lo que requería la receta, luego un tercio y ahora, según la receta, la mitad o toda la harina. Todos, la familia, mis amigos adultos, los amigos de los niños, continuaron pidiendo mis golosinas horneadas (creo que mejores que los complementos), así que me animó a probarlo en más recetas.

Finalmente, repasé las recetas que suelo hacer y que quería sustituir con harina de trigo integral blanca, pero estaba en una buena racha. Y cuando mi amiga Julie me preguntó qué podía hacer con su nueva batidora de pie además de hornear dulces, pensé en pan. Ahora, solía hornear pan aquí y allá, principalmente cosas como jalá y panes estándar de 1½ libras para sándwiches, antes de tener a los niños, pero la fabricación de pan se quedó en el camino mientras me concentraba en mis dos paquetes de alegría. La gran excepción es la pizza, que el DH o yo todavía hacemos desde cero, incluida la masa. Pero me encanta (¿quién no?) Ese perfume embriagador y a levadura y el ligero crujido de abrir un pan recién horneado. Tengo la suerte de que hay muchas panaderías excelentes en el Área de la Bahía y, de vez en cuando, compro hermosos panes en Semifreddi's, mi panadería local favorita. Tomando una página de mi libro Dos veces más bonito, He empezado a guardar algunos de sus panini de trigo en el congelador para usarlos sobre la marcha. Pero las panaderías locales no tienen una gran variedad de panes de trigo integral, así que comencé a buscar recetas de pan de trigo integral, especialmente pan que luego puedo congelar y luego descongelar todo lo que necesite. ¡Bueno! ¡Más horneado! Continué experimentando con harinas de trigo integral blanco y de trigo integral normal, y estoy seguro de que compartiré algunas recetas en el futuro.

Esto es lo que aprendí: sustituir parte o toda la harina blanca sin blanquear normal por trigo integral King Arthur White en las recetas diarias funciona bien. Si no está en su tienda de comestibles local, puede obtenerlo directamente en el sitio web de King Arthur & # 8217 o en Amazon. Dado que el perfil nutricional de la harina de trigo integral blanca es el mismo que el del trigo integral normal, es una excelente manera de aumentar la salubridad y la cordialidad del horneado diario (¡incluidos panqueques y waffles!). La harina de trigo integral blanca, molida a partir de trigo blanco de primavera en lugar del trigo rojo tradicional (según el sitio web de King Arthur), es más pesada que la harina blanca normal, por lo que es muy importante utilizar la técnica de medición adecuada para evitar un resultado final denso o seco: Afloje la harina revolviéndola dentro de su recipiente (supongo que tamizar la harina de trigo integral blanca antes de medirla sería lo que debe hacer un entusiasta de la comida, pero, francamente, soy demasiado vago para hornear todos los días), luego coloque la harina en su taza medidora. Finalmente, use un cuchillo de mantequilla para raspar el exceso, ¡nunca aplaste! Por cada ½ taza de harina normal, sustituya ½ taza menos 1 cucharada de trigo integral blanco. El trigo integral blanco agrega un "bronceado" y un sutil sabor a nuez a los platos, lo que creo que en realidad hace que cosas como los panqueques sepan mejor. Pero no lo sustituiría en pasteles, tartas o tartas, y otros productos horneados delicados, después de todo, las golosinas son golosinas son golosinas. Déjalos en paz, digo. ¡Hay muchas otras formas de hacer que nuestra cocina diaria sea más saludable; una forma fácil es comenzar con estos panqueques con ½ taza, 1 taza o toda harina de trigo integral blanca!

Receta: Panqueques

Esta es mi receta de panqueques. La he usado durante años, pero ahora generalmente la hago con 1 taza de harina de trigo integral blanca. Incluso lo hago con todo el trigo integral blanco, que prefiere el DD. Es una buena receta para experimentar, porque puede sustituir fácilmente ½ taza, 1 taza o toda la harina normal por trigo integral blanco. ¡Solo recuerde usar la técnica de medición adecuada y restar 1 cucharada por cada ½ taza!

Ingredientes

  • 1½ tazas de harina
  • 1½ cucharada de azúcar
  • ¾ cucharadita de bicarbonato de sodio
  • ½ cucharadita de levadura en polvo
  • ¾ cucharadita de canela
  • ¼ de cucharadita de sal
  • 1 taza de suero de leche bajo en grasa
  • ½ taza de leche descremada o baja en grasa
  • 3 huevos grandes
  • 1½ cucharada de aceite de canola, y más para engrasar moldes
  • 1½ cucharadita de vainilla

Preparación

Caliente un plato para servir en el horno a 150 ° F. Engrase ligeramente una sartén de hierro fundido de doble quemador con un poco de aceite vegetal y caliente a fuego lento. Si no usa una sartén de hierro fundido, después de que la masa para panqueques esté lista, caliente su sartén preferida, engrasada con un poco de aceite vegetal, a fuego medio-bajo hasta que esté caliente pero no humeante.

Coloque todos los ingredientes secos en un tazón mediano y mezcle hasta formar un hueco en el centro de los ingredientes secos. Agregue los ingredientes húmedos a los ingredientes secos y bata hasta que quede suave. Deje reposar la masa por un minuto.

Llene una taza medidora de ¼ de taza aproximadamente ¾ de su capacidad por cada panqueque (aproximadamente 3 cucharadas de masa). Cocine el primer lado hasta que se formen burbujas en la parte superior, los bordes comiencen a endurecerse y la parte inferior esté dorada, aproximadamente 2 minutos. Voltee y cocine un minuto más. Engrase la sartén nuevamente según sea necesario. Coloca los panqueques cocidos en el plato para servir y mantenlos calientes en el horno hasta que estén listos para servir.


Descripción

La irresistible, siempre curiosa y siempre más vendida Mary Roach regresa con una nueva aventura al reino invisible que llevamos dentro.


"El escritor científico más divertido de Estados Unidos" (El Correo de Washington) nos lleva por la escotilla en un recorrido inolvidable. El tubo digestivo es un terreno clásico de Mary Roach: las preguntas exploradas en Trago son tan tabú, a su manera, como los cadáveres en Rígido y tan surrealista como el universo de gravedad cero explorado en Embalaje para Marte. ¿Por qué la comida crujiente es tan atractiva? ¿Por qué es tan difícil encontrar palabras para sabores y olores? ¿Por qué el estómago no se digiere a sí mismo? ¿Cuánto puedes comer antes de que te reviente el estómago? ¿Puede el estreñimiento matarte? ¿Mató a Elvis? En Trago nos encontramos con científicos que abordan las preguntas en las que nadie más piensa o tiene el coraje de hacer. Nos trasladamos a un laboratorio de prueba de sabor de alimentos para mascotas, un trasplante fecal y un estómago vivo para observar el destino de una comida. Con Roach a nuestro lado, viajamos por el mundo, conociendo a asesinos y científicos locos, esquimales y exorcistas (que ocasionalmente han administrado agua bendita por vía rectal), rabinos y terroristas, quienes, resulta que, por razones prácticas, no esconden bombas en su sistema digestivo. tratados.

Como todos los libros de Roach, Trago se trata tanto de seres humanos como de cuerpos humanos.

Sobre el Autor

Alabanza por & hellip

Hay mucho para disfrutar de Mary Roach, su contagiosa pasión por la ciencia peculiar y sus seguidores nerds, sus frases ingeniosas. Ella es amada, y con razón.
& mdash Jon Ronson - Reseña del libro del New York Times

Tan fascinante como asqueroso.
& mdash Entertainment Weekly

De lejos, su libro más divertido y brillante, que lleva el amor de la Sra. Roach por la ciencia extraña a un material que no podría tener más relevancia cotidiana. . . . Nunca se ha aprovechado mejor la afinidad de la Sra. Roach por lo cómico y lo extraño. . . . "Gulp" está estructurado como una peregrinación muy entretenida por el tracto digestivo, con la Sra. Roach como la guía turística más ingeniosa y valiosa que se pueda imaginar.
& mdash Janet Maslin - New York Times

Una lectura deliciosa y, me atrevo a decirlo, un gas total.
& mdash Kate Tuttle - Boston Globe

Con la misma ansiosa curiosidad que trajo anteriormente a los temas de cadáveres, espacio y sexo, la autora explora el aparato digestivo, desde la boca hasta el colon.
& mdash neoyorquino

[Una] alegre incursión en las ciencias digestivas ... Atrae inexorablemente al lector junto con las ondas peristálticas de la historia y la ciencia vívidamente descrita.
y mdash Brian Switek - Wall Street Journal

Saldrás de este libro bien investigado con suficientes trivialidades digestivas extrañas para convertirte en el invitado más interesante de cierto tipo de cóctel ... Adelante, pon este en tu equipaje de mano. No te arrepentirás.
y mdash Amy Stewart - Washington Post

Un libro ingenioso y entretejido ... Roach ... es un investigador completamente imperturbable y absolutamente intrépido de los repugnantes.
& mdash Chloe Schama - Smithsonian

Trago se trata de deleitarse con las extraordinarias complejidades y magnificencia de la digestión humana.

Incansablemente divertido de leer.
& mdash Bee Wilson - La nueva república

Nunca antes el proceso de comer había sido tan interesante…. Después de digerir su libro, no puedes evitar pensar en lo que eso significa realmente.
& mdash Micki Myers - Pittsburgh Post-Gazette

Uno de mis principales criterios para decir que un libro vale la pena es la cantidad de veces que resopla con impotencia de risa y dice: “¡Guau! Sabía usted que . ”Antes de que su sufrido cónyuge le arroje un libro desde el otro lado de la habitación. Mi cónyuge personal dice que, en este departamento, "Gulp" se lleva la palma.
& mdash Adam Woog - Seattle Times

Dejar que esta escritora brillantemente traviesa, para quien ningún juego de palabras es ouch y ninguna vaca sagrada, sumerja su pluma en la fuente de todo humor de bacinica debe haber parecido aún más arriesgado que sus anteriores excursiones a los cadáveres (Rígido), El más allá (Espectro), sexo (Bonk) y el espacio exterior (Embalaje para Marte). Pero lo hizo, en un momento puso todo el brazo en la panza de una vaca, y se le ocurrió otro entretenimiento de ciencia pop curiosamente informativo en Gulp: Aventuras en el Canal Alimentario.

Once again Roach boldly goes where no author has gone before, into the sciences of the taboo, the macabre, the icky, and the just plain weird. And she conveys it all with a perfect touch: warm, lucid, wry, sharing the unavoidable amusement without ever resorting to the cheap or the obvious. ¡Mmm!
&mdash Steven Pinker, author of How the Mind Works and The Better Angels of Our Nature

As probing as an endoscopy, Trago is quintessential Mary Roach: supremely wide-ranging, endlessly curious, always surprising, and, yes, gut-wrenchingly funny.

&mdash Tom Vanderbilt, author of Traffic: Why We Drive the Way We Do (and What It Says About Us)


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